Categorías: el-mundo

¿Cuántas lenguas se hablan en el mundo? Spoiler: cada vez son menos

Por sencillo que podría parecer, la cantidad de los lenguas en el mundo no se pueden determinar con certeza. En el Día de la Lengua Materna, te contamos lo que sabemos.

Español, inglés, suajili o chino mandarín, tu lengua materna es parte de tu identidad. En ella dices tus primeras palabras e incluso hay quien dice que es muy difícil soñar en un idioma distinto al que aprendiste en tu infancia. De ahí la importancia de observar todas las lenguas que se hablan en el mundo, sin embargo hacer un recuento de cuántas son es casi imposible.

De acuerdo con la revista de estudios lingüísticos Ethnologue, son alrededor de 7,000 idiomas los que se distribuyen entre los 195 países del planeta. A pesar de que muchas instituciones se han encargado de hacer un registro lingüístico, hay lugares del mundo que son inaccesibles y que probablemente alberguen lenguas desconocidas para los especialistas, por lo que el conteo nunca estará completo.

Una mujer y su hija realizan un grafitti en su lengua materna / Debarchan Chatterjee/NurPhoto via Getty Images

Por otro lado, la pérdida le idiomas avanza a pasos agigantados y, seguramente, habrá algunos que desaparezcan antes de poder ser registrados. Según datos de la UNESCO, una lengua desaparece cada dos semanas. A ese ritmo, se estima que 3,000 de ellas se extingan antes de que acabe la década.

Te sugerimos: Idioma ignoto: Las ruinas de la ciudad de Hattussa, Turquía revelan una lengua perdida en el tiempo

Las lenguas más habladas

Las lenguas no son entes ajenos a la vida humana. Como todo lo que proviene de nuestra especie, los idiomas están atravesados por la sociedad y por la cultura. En el caso de las lenguas, son las hegemónicas las que van apropiándose de los espacios de otras reduciéndolas y hasta desapareciéndolas.

Uno de los ejemplos más evidentes son los de las lenguas originarias en territorio americano antes de la llegada de los europeos. Conforme éstos últimos ocupaban más territorio, las personas y sus lenguas eran desplazadas con velocidad.

Fragmento del árbol genealógico de las lenguas indoeuropeas realizado por la ilustradora Minna Sundberg / @hummingfluff

Determinar las lenguas más habladas del mundo obedece a varias cuestiones, entre ellas el número de personas que habitan los países donde se hablan, pero también su distribución en otros territorios y, en muchos casos, su imposición.

Los datos recabados a principios de esta década nos dicen que los idiomas más hablados del mundo son:

  • Inglés: 1,456.4 millones de hablantes
  • Chino mandarín: 1,138.2 millones de hablantes
  • Hindi: 609.4 millones de hablantes
  • Español: 559 millones de hablantes
  • Francés: 309.8 millones de hablantes
  • Árabe estándar: 273.9 millones de hablantes
  • Bengalí: 272.8 millones de hablantes
  • Ruso: 254.9 millones de hablantes
  • Portugués: 263.6 millones de hablantes
  • Urdu: 231.7 millones de hablantes

Podría interesarte: La Torre de Babel fue realmente un zigurat de la antigua Babilonia y no sólo un relato bíblico

Cada vez son menos

Como hablante de una de las lenguas más habladas del planeta, imaginar que ésta pueda morir es casi inconcebible pero no todas corren la misma suerte. Según la UNESCO, más de la mitad de idiomas del mundo están en riesgo de desaparecer.

Entre 1950 y 2010 se agregaron 230 al número de lenguas extintas, de las cuales la mayoría eran indígenas. Con este fin, la UNESCO decidió declarar la década del 2022-2032 como el Decenio Internacional de las Lenguas Indígenas, buscando su conservación y su reconocimiento. Pues, cuando muere una lengua, muere un mundo con ella.

Cuando muere una lengua,
ya muchas han muerto
y muchas pueden morir.
Espejos para siempre quebrados,
sombra de voces
para siempre acalladas:
la humanidad se empobrece.

Fragmento de Cuando muere una lengua de Miguel León-Portilla.

Sigue leyendo:

Motivo de orgullo e identidad, así funcionaba el innovador e impresionante alfabeto armenio

La piedra de Rosetta: una máquina del tiempo entre la Europa Imperial y el Egipto Antiguo

Así es el Código de Hammurabi: la primera compilación de leyes que se escribió en la Historia

Lydia Leija

Feminista. Hago documentales sobre arte e historia. Amante de las diversidades en todas sus formas. Me gustan mucho los animales y las estrellas. Creo en el cambio a través de la creación artística, el quehacer cultural y la divulgación científica. Creo contenido digital para National Geographic en Español y Muy Interesante México.

Contenido reciente

  • el-espacio

Plutón tiene una mancha en forma de “corazón”, y esta es la razón

En 2015 se descubrió una mancha en forma de “corazón” en Plutón. Los científicos tienen ya una solución al cómo…

18 abril, 2024 6:00 pm
  • ciencia

Vida, amor y sabiduría: 10 frases de Albert Einstein, el físico que cambió al mundo

A 69 años de la muerte de Albert Einstein, recordamos algunas de sus frases más citadas, en las cuales deja…

18 abril, 2024 2:14 pm
  • animales

El reptil marino más grande del mundo fue descubierto por una niña de 11 años

Ha salido un artículo que describe los hallazgos de una niña aficionada a los fósiles que encontró los del reptil…

18 abril, 2024 10:00 am
  • el-mundo

Las trágicas sombras nucleares que dejaron las víctimas de la bomba atómica en Japón

Entre las muchas tragedias que siguieron a la bomba atómica, en Japón, las sombras nucleares se destacan como símbolos sombríos…

18 abril, 2024 8:13 am
  • animales

Así es como los osos de agua sobreviven a la radiación

Científicos estadounidense descubrieron cómo logran los osos de agua sobrevivir a una radiación mil veces mayor que la que mataría…

17 abril, 2024 6:00 pm
  • salud

Por qué muchas personas experimentaron dolor de ojos después del eclipse

Después de mirar el eclipse solar total, las redes se llenaron de comentarios de personas que dijeron haber sufrido de…

17 abril, 2024 4:00 pm