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¿Cuál es el mamífero más traficado en el mundo?

Este mamífero solitario es principalmente nocturno y fácil de reconocer gracias a su armadura llena de escamas. El pangolín también es conocido como oso hormiguero escamoso debido a su dieta. Desafortunadamente lo cazan cada vez más por su carne y escamas, principalmente en Asia y ahora en grandes cantidades en África.

A menudo el pangolín es confundido como reptil pero en realidad es un mamífero de piel escamosa.

Cuando se asusta, el pangolín cubre su cabeza con sus patas delanteras, exhibiendo sus escamas ante cualquier posible depredador. Si se toca o se sujeta, se enrolla completamente en forma de bola, mientras que las afiladas escamas de la cola las puede usar para atacar.

Las ocho especies de pangolines se encuentran distribuidas en África y Asia y están consideradas como especies vulnerables y hasta en peligro crítico de extinción.

¿Qué animal tiene escamas desde la punta hasta la cola y puede enrollarse como una bola? ¡El pangolín!
Foto: Getty Images

¿Es el pangolín el mamífero más traficado en el mundo?

En efecto, este es uno de los mamíferos con mayor tráfico ilegal en Asia y, cada vez más, en África. El pangolín tiene una gran demanda en países como China y Vietnam, donde su carne se considera un manjar y las escamas son utilizadas en la medicina tradicional y remedios caseros para tratar una variedad de dolencias como el asma, el reumatismo y la artritis.

Las ocho especies de pangolines están protegidas por leyes nacionales e internacionales. Sin embargo, esto no es suficiente para frenar el intenso e ilegal tráfico internacional de pangolines, el cual ha aumentado en los últimos años debido a la creciente demanda.

Según los decomisos reportados entre 2011 y 2013 se calcula que murieron entre 116,990 y 233,980 pangolines, cifras que, según los expertos, representan solo el 10% del volumen real de los pangolines incautados como parte del tráfico ilegal de vida silvestre.

Una cola larga y unas patas con garras hacen que los árboles sean adecuados para vivir para el pangolín arbícola.
Foto: Getty Images

¿Qué esta haciendo WWF al respecto?

Junto con TRAFFIC, el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por sus siglas en inglés), está trabajando en Asia y África para proteger a los pangolines y otras especies de los crímenes contra la vida silvestre. De manera activa, se intenta disminuir la demanda de productos ilegales de vida silvestre en países como China y Vietnam.

También están ayudando a los gobiernos a implementar una fuerte lucha contra la caza furtiva, a crear leyes nacionales más fuertes y a gestionar su estricta aplicación para garantizar que el tráfico de vida silvestre deje de representar un negocio rentable.

En 2016 se anunció un acuerdo internacional que pondría fin a todo el comercio legal de pangolines y protegería aún más a esta especie de la extinción. Por lo que, los países decidieron fortalecer las protecciones existentes bajo la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestre (CITES), un acuerdo global entre los gobiernos para monitorear, regular o prohibir el comercio internacional de especies amenazadas.

¿Cómo las personas pueden apoyar?

  • Adopta un pangolín
    Adopta simbólica a un pangolín para ayudar a salvar de la extinción a algunos de los animales más amenazados del planeta y a la vez ayudar a los esfuerzos de conservación de WWF. En este enlace puedes encontrar más información.

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Desafortunadamente, es común encontrar escamas de pangolín en algunas tiendas de medicina tradicional en Hanoi, Vietnam.
Foto: Getty Images

Con información de: WWF.

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