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Las trágicas sombras nucleares que dejaron las víctimas de la bomba atómica en Japón

Entre las muchas tragedias que siguieron a la bomba atómica, en Japón, las sombras nucleares se destacan como símbolos sombríos de la tragedia.

El 6 de agosto de 1945, Estados Unidos lanzó la primera bomba atómica sobre Hiroshima, Japón, seguida por una segunda bomba sobre Nagasaki tres días después, el 9 de agosto. Estos ataques marcaron dramáticamente el curso de la Segunda Guerra Mundial y llevaron a la rendición de Japón. Las explosiones arrasaron las ciudades, mataron a cientos de miles de personas y dejaron tras de sí las “sombras nucleares”, testigos mudos de las devastadoras consecuencias.

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Sombras nucleares grabadas sobre el pavimento

Sombra humana en los escalones de un banco, en Hiroshima, después de la explosión de la bomba atómica. Foto: Universal History Archive/Universal Images Group vía Getty Images

Durante la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos atacó Hiroshima y Nagasaki por su importancia militar y relativa seguridad. Las bombas atómicas usadas en 1945, una con uranio 235 y otra con plutonio 239, liberaron inmensas cantidades de calor y radiación gamma de onda corta, provocando una devastación sin precedentes en ambas ciudades.

Uno de los fenómenos más estremecedores del estallido fueron las sombras nucleares. La intensa luz y calor emitidos por las explosiones grabaron siluetas humanas en las banquetas y superficies sólidas de la ciudad. Estas sombras se formaron donde las personas o los objetos bloquearon la luz térmica, quedando impresas en las estructuras como macabros recordatorios de las vidas que allí se extinguieron.

Cuando una bomba atómica detonaba, su intensa luz y calor emanaban desde el punto de implosión. Esta energía se expandía y, en su trayectoria, los objetos y personas que se interponían absorbían la luz y la energía, protegiendo así a lo que se encontraba detrás de ellos. Esto causaba que la luz circundante blanqueara la piedra alrededor, creando estas «sombras».

El doctor Michael Hartshorne, administrador emérito del Museo Nacional de Ciencia e Historia Nuclear en Albuquerque, explicó a Live Science que estas sombras espeluznantes reflejan, en realidad, el aspecto original de la acera o el edificio antes de la explosión nuclear. El blanqueamiento del resto de las superficies hizo que el área coloreada luciera una sombra oscura.

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¿Qué sucedió con las sombras de Little Boy y Fat Man?

Inicialmente, muchas siluetas negras se formaron en Hiroshima y Nagasaki tras las explosiones atómicas de las bombas Little Boy y Fat Man, lanzadas el 6 y 9 de agosto de 1945. Sin embargo, la mayoría se perdió por las ondas explosivas y el calor subsiguiente, además de la erosión causada por el viento y el agua. Varias de estas sombras nucleares se han conservado y están expuestas en el Museo Conmemorativo de la Paz de Hiroshima para la reflexión de futuras generaciones.

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Erika Montejo

Periodista. Escribo y hago radio para entender el mundo. He sido reportera, redactora, locutora, editora web y curadora de contenidos. Nací y crecí en un lugar reverdecido del planeta y espero que las generaciones venideras aún puedan verlo.

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