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A-3 Tsuchinshan-ATLAS, un cometa como pocos, podría ser visto este año sin necesidad de instrumentos

Te decimos que sabemos sobre A-3 Tsuchinshan-ATLAS, el cometa más interesante que se ha descubierto en tiempos recientes.

El 9 de enero de 2023 fue descubierto un cometa muy especial. Se identificó como A-3 Tsuchinshan-ATLAS y, según los cálculos, en septiembre de este año alcanzará su perihelio.

Este increíble cuerpo celeste es uno de los muchos cometas que se descubren cada año. No obstante, la mayoría de ellos no destaca por su brillo. A-3 Tsuchinshan-ATLAS, encontrado por astrónomos del Observatorio de la Montaña Púrpura (China) y del Sistema de Última Alerta de Impacto Terrestre de Asteroides, (ATLAS, por sus siglas en inglés), es una excepción.

Un cometa especial

Desde que se le observó, los científicos lo vieron moviéndose en una órbita que le llevará a situarse a menos de 59 millones de kilómetros del Sol en septiembre de 2024, de acuerdo con un artículo que se publicó en The Conversation.

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Entonces, el perihelio de este cuerpo será el 27 de septiembre. En esa fecha, se sabrá si el cometa sobrevive a la interacción con el Sol. De lograrlo, el 12 de octubre sería la mejor ocasión para observarlo, durante la noche. Pero se espera que días después pueda seguir siendo apreciado, hasta desparecer por completo a mediados de noviembre.

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Por su brillo, la expectativa es que el cometa sea alcanzado a simple vista. En unos meses sabremos si esto llegará a ser una realidad.

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Alberto Milo

Periodista mexicano egresado de la Universidad Nacional Autónoma de México. Vivo maravillado con todo lo que la Tierra y el Universo nos van revelando a través del importante trabajo de los científicos. Por eso, mi deseo es acercar a los lectores de Nat Geo a estas historias que nos recuerdan, además, que cualquier problema personal se ve mucho más pequeño y fácil de resolver si se le mira desde la misma perspectiva que nos permita admirar la inmensidad del cosmos.

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