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La Universidad de Harvard encuentra un indicio de extinciones masivas en los océanos

Los cambios que presentan estos organismos unicelulares serían un indicador de extinciones masivas, según lo que reporta Harvard.

Un estudio publicado en la revista Nature, y realizado por miembros de la Universidad de Harvard (Estados Unidos), se apoyó en un conjunto de datos mundiales de fósiles de foraminíferos planctónicos, criaturas microscópicas y unicelulares, cuyos restos ofrecen pistas sobre futuros cambios en la biodiversidad mundial. De este modo, los especialistas de Harvard encontraron que esos organismos podrían también estarnos avisando sobre extinciones masivas.

Tal y como se explica en un comunicado, los investigadores descubrieron que los acontecimientos ambientales, que conducen a extinciones masivas, van precedidos de forma fiable por cambios sutiles en la composición de esta comunidad biológica.

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“Nuestro trabajo ofrece nuevos conocimientos sobre cómo responde espacialmente la biodiversidad a los cambios globales del clima, especialmente durante los intervalos de calentamiento global, que son relevantes para las proyecciones de calentamiento futuro”, apunta Anshuman Swain, físico que aplica las redes a los datos biológicos y paleontológicos, y autor del estudio.

Señales del fin

A grandes rasgos, los científicos involucrados en este trabajo utilizaron la base de datos Triton, a fin de  averiguar cómo cambió la composición de las comunidades de foraminíferos a lo largo de millones de años.

Lo que vieron los expertos es que antes de un pulso de extinción, hace 34 millones de años, las comunidades marinas se volvieron altamente especializadas en todas partes, menos en las altas latitudes meridionales. Con ellos, el panorama es que los organismos señalados migraron en masa a latitudes más altas, al tiempo que se alejaban de los trópicos.

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Con lo anterior, los autores del estudio hacen hincapié en la importancia de seguir la estructura de las comunidades biológicas. Así, verían los cambios que podrían estarnos advirtiendo sobre una extinción masiva.

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Alberto Milo

Periodista mexicano egresado de la Universidad Nacional Autónoma de México. Vivo maravillado con todo lo que la Tierra y el Universo nos van revelando a través del importante trabajo de los científicos. Por eso, mi deseo es acercar a los lectores de Nat Geo a estas historias que nos recuerdan, además, que cualquier problema personal se ve mucho más pequeño y fácil de resolver si se le mira desde la misma perspectiva que nos permita admirar la inmensidad del cosmos.

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