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Mantarraya queda embarazada… ¿de un tiburón?

Aunque hay quienes no ven posible que una mantarraya esté embarazada de un tiburón, las pruebas de lo contrario orillan a repensar las posibilidades.

Un auténtico misterio de la reproducción animal está dando la vuelta al mundo. Recientemente se dio a conocer que una mantarraya que yace en cautiverio, en el Aquarium & Shark Lab by Team ECCO de Carolina del Norte, Estados Unidos, está embarazada. Desde luego, hasta ahí no hay nada fuera de lo común. Sin embargo, el asunto se tornó extraño luego de que se informara que en el acuario no existen machos de mantarraya.

Dado lo inusual del evento, se practicó una ecografía a la mantarraya. Esto, básicamente, para descartar una posibilidad: que los bultos del cuerpo del animal sean tumores. Sin más, esta hipótesis quedó descartada, ya que, en efecto, lo que lleva en su interior son huevos.

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La segunda posibilidad, que ahora toma mucha fuerza y desconcierta a los científicos, es que la mantarraya haya quedado embarazada de un tiburón. El mayor indicio que sugiere lo anterior es que en el animal preñado hay trazas de mordeduras, un signo común que dejan los tiburones durante el apareamiento.

¿Es posible?

En caso de que te lo estés cuestionando, sí, la reproducción entre estos dos seres vivos despierta el escepticismo de algunos científicos que argumentan que el apareamiento de este tipo es prácticamente imposible, a razón de las diferencias anatómicas y genéticas de ambas especies.

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La mantarraya estaría dando a luz este mismo mes. Una vez que las crías estén fuera, se tiene planeado hacerles pruebas de ADN para esclarecer el misterio y tener una certeza sobre qué fue lo que ocurrió

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Alberto Milo

Periodista mexicano egresado de la Universidad Nacional Autónoma de México. Vivo maravillado con todo lo que la Tierra y el Universo nos van revelando a través del importante trabajo de los científicos. Por eso, mi deseo es acercar a los lectores de Nat Geo a estas historias que nos recuerdan, además, que cualquier problema personal se ve mucho más pequeño y fácil de resolver si se le mira desde la misma perspectiva que nos permita admirar la inmensidad del cosmos.

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