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Esta sorprendente araña marina respira por sus patas

Una nueva especie de araña marina ha sido descrita. Vive en la Antártida, respira por sus patas y es depredadora de organismos de cuerpo blando.

En las profundidades de las gélidas aguas antárticas habita una extraña araña marina. Fue descubierta por un grupo de investigadores que tiraron una red por medio de la cual lograron capturar al espécimen. Dado el parecido con otras especies, al principio los científicos creyeron estar ante una especie conocida, pero bastó un poco de observación para determinar que esta era una nueva forma de vida.

La araña marina (Austropallene halanychi), cuyo descubrimiento se reporta en un artículo publicado recientemente en ZooKeys, ha sido descrita como un ser de cuatro ojos de pigmentación oscura y un abdomen pequeño e hinchado. En lo que respecta a su boca, esta se encuentra rodeada por una corona de cerdas.

Respiración y alimentación

Como pasa con otras arañas marinas, la Austropallene halanychi aloja sus órganos en las patas, por lo que utiliza estas para respirar, según declara el coautor Andrew Mahon a McClatchy News.

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Igualmente, Mahon señala que gracias a un probóscide, un aparato bucal en forma de pico o trompa, la araña puede alimentarse de organismos de cuerpo blando.

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De acuerdo con el estudio, el nuevo animal fue bautizado en honor a Kenneth M. Halanych, un prolífico científico de invertebrados marinos.

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Alberto Milo

Periodista mexicano egresado de la Universidad Nacional Autónoma de México. Vivo maravillado con todo lo que la Tierra y el Universo nos van revelando a través del importante trabajo de los científicos. Por eso, mi deseo es acercar a los lectores de Nat Geo a estas historias que nos recuerdan, además, que cualquier problema personal se ve mucho más pequeño y fácil de resolver si se le mira desde la misma perspectiva que nos permita admirar la inmensidad del cosmos.

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