Categorías: animales

Australia prepara un exterminio de gatos para evitar que acaben con la fauna salvaje

Mientras los gatos amenazan la fauna australiana y empujan a especies endémicas a la extinción, los planes para reducir súbitamente a su población levantan polémica.

Hace 140 millones de años, Australia inició una separación definitiva del supercontinente Gondwana, aislando a la flora y fauna subcontinental. Este hecho, aunado al clima y la geología peculiar de la isla, provocó el desarrollo de especies únicas y un alto nivel de endemismo único en el mundo.

Actualmente, cientos de especies australianas se enfrentan al peligro de extinción debido al cambio climático, los incendios forestales y sobre todo, la introducción de especies invasoras, especialmente los gatos.

Un invasor inesperado

Los gatos llegaron a Australia en 1788 junto con los primeros navíos de ingleses que desembarcaron en Sydney con intenciones colonizadoras. En los siguientes cincuenta años, esta especie se introdujo en distintas latitudes a partir de desembarcos consecutivos con la misma intención. Desde entonces, su multiplicación por el territorio ha puesto en jaque a la vida salvaje australiana.

Foto: Getty Images

Aunque los gatos no son las mascotas más populares en el país, son bien aceptados siempre y cuando sean rastreados con microchip, estén castrados y se mantengan dentro de casa, evitando la caza al exterior.

El mayor problema está en los cerca de 20 millones de gatos ferales que se expanden por los diversos ecosistemas australianos. Un estudio de Wildlife Research estima que los gatos ferales son culpables de la muerte de un millón de reptiles diarios en Australia, donde el 89 % de ellos son endémicos. Sus características y comportamiento también les permiten cazar aves y mamíferos pequeños.

La situación no es nueva para las autoridades australianas: en 2015, el gobierno arrancó una campaña para financiar a cazadores con el objetivo de sacrificar a 2 millones de gatos entre 2015 y 2020.

Según The Guardian, la estrategia logró sacrificar a 844 mil gatos ferales entre 2015 y 2018; sin embargo, a finales de 2019 se intensificó con la producción de salchichas envenenadas y la instalación de más de 44 kilómetros de vallas alrededor de santuarios de vida silvestre; no obstante, los esfuerzos no han sido suficientes.

La ofensiva contra los gatos ferales

Foto: Getty Images

Después de comparar el impacto de los gatos ferales con el de los depredadores nativos en su ecosistema (principalmente con el quol tigre, un marsupial que se encarga de mantener el equilibrio en las especies hoy amenazadas por los gatos), una nueva investigación de la Universidad de Tasmania reveló que la situación es aún más grave de lo que se creía en el pasado.

El estudio demostró que los reptiles, pequeños mamíferos y aves de Australia tienen 20 veces más probabilidades de tener un encuentro mortal con gatos ferales que con otros depredadores nativos. No sólo eso: también demostró que los gatos cazan con mayor intensidad, están presentes en más ecosistemas y superan en número a cualquier depredador australiano.

Las estimaciones previas aseguran que los gatos ferales son culpables de la muerte de 2 mil millones de animales, están relacionados con la extinción de 25 especies de mamíferos y con el riesgo de desaparición de al menos otras 124 especies australianas.

Con el contexto anterior, el gobierno australiano se encuentra diseñando una nueva estrategia para reducir la población de gatos ferales, una medida polémica que ha despertado toda clase de reacciones en otras latitudes, especialmente en aquellas donde los gatos tienen un lugar especial como animales de compañía que ayudan a combatir plagas.

Ahora lee:

El plan de EEUU para capturar y esterilizar a sus últimos caballos salvajes

Los caracoles gigantes podrían salvar la Gran Barrera de Coral en Australia

Alejandro I. López

Editor Digital.

Contenido reciente

  • animales

Descubren más de 100 nuevas especies en una sola expedición a las profundidades marinas

Montes marinos, esponjas, crustáceos, corales, y más, son parte de los hallazgos que hizo una expedición en las profundidades del…

23 febrero, 2024 10:16 am
  • Historia

Obreros o esclavos al servicio del rey: ¿Quiénes construyeron realmente la Gran Pirámide de Egipto?

La construcción de la Gran Pirámide de Egipto suele atribuirse a los esclavos del rey; esta es una de las…

23 febrero, 2024 8:04 am
  • el-espacio

Este fin de semana podrás ver la Luna más «pequeña» del año

La Luna de nieve, que también será la más “pequeña” del año, estará al alcance de tu vista este fin…

22 febrero, 2024 6:11 pm
  • Historia

Locusta, la asesina serial que envenenó a cientos en la antigua Roma

Locusta pasó a la historia por haber envenenado a cientos y así, se convirtió en una de las primeras asesinas…

22 febrero, 2024 4:00 pm
  • el-espacio

Se ha estrellado contra la Tierra un satélite europeo de más de dos toneladas

Casi 30 años se suman a la historia de este satélite europeo, al cual solo se le calculaban tres años…

22 febrero, 2024 2:13 pm
  • el-mundo

Un enorme movimiento geológico podría empezar a cerrar el Océano Atlántico

El Atlántico podría entrar “pronto” en una fase de declive. Un nuevo estudio reveló que la zona de subducción de…

22 febrero, 2024 12:00 pm