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¿Qué es el ojo del Sahara?

La erosión diferencial hace que resalte más el ojo del Sahara.

La Estructura de Richat, que es conocida popularmente alrededor del mundo como "ojo del Sahara" u "ojo de toro o buey", es un curioso accidente geográfico que se encuentra en el desierto del Sahara cerca de la ciudad de Oudane en Mauritania, África. Es importante aclarar que únicamente desde el espacio se puede apreciar plenamente la forma del "ojo".

Esta estructura, que tiene un diámetro de 50 kilómetros, formada por líneas en forma de espiral, fue descubierta en el verano de 1965 por los astronautas de la NASA, James McDivit y Edward White, que estaban realizando una misión espacial llamada Gemini 4.

El origen del ojo del Sahara es incierto. Las primeras hipótesis señalaban que se debía al impacto de un meteorito, lo que explicaría su forma circular. Sin embargo, estudios recientes revelan que se puede tratar de una estructura simétrica de un domo anticlinal, creada por efecto de la erosión a lo largo de millones de años.

El ojo del Sahara es único en el mundo por estar en medio del desierto sin nada alrededor.

En el centro del ojo se encuentran rocas del Proterozoico (que abarca desde hace 2,500 millones de años hasta hace 542 millones de años). En el exterior de la estrctura las rocas datan del Ordovícico (que comenzó hace unos 485 millones de años y terminó hace unos 444 millones de años).

Los estratos más jóvenes se encuentran en el radio más alejado, mientras que los estratos más antiguos están localizados en el centro del domo. En toda la región existen diversos tipos de rocas como riolíticas volcánicas, ígneas, carbonatitas y kimberlitas. Un dato curioso es que debajo de esta estructura hay petróleo y gas.

La erosión diferencial hace que resalte más el accidente geográfico y tenga varias tonalidades.

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Las tonalidades de las fotografías cambian de color, según la hora del día en la que son tomadas, y la estación del año. En este video te mostramos cómo se ve el ojo del Sahara en tercera dimensión:

National Geographic en español

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