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La historia secreta de los animales espías de la CIA

La CIA reveló que durante la Guerra Fría en su lucha contra la Unión Soviética, implementó programas de entrenamiento para animales espías.

AFP.- A comienzos de 1974, Do Da era el primero de su clase de espionaje y en camino a convertirse en agente de la CIA de alto vuelo: tenía un mejor desempeño cuando estaba bajo presión, podía cargar más peso que los demás y escapar de quienes lo atacaran.

Pero cuando lo sometieron al examen más difícil de su entrenamiento desapareció después de que lo vencieron dos ejemplares de su misma especie: cuervos.

El pájaro fue por mucho tiempo una figura central de un programa de animales espías que la CIA utilizó durante la Guerra Fría en su lucha contra la Unión Soviética.

Los cuervos son aves muy inteligentes.
Foto: Getty Images

La agencia de inteligencia acaba de publicar decenas de documentos sobre programas de entrenamiento de gatos, perros, delfines y pájaros a los que pretendió emplear como “espías”.

La CIA analizó la manera de utilizar gatos como escuchas itinerantes -“vehículos de vigilancia de audio”- y colocar implantes eléctricos en el cerebro de perros para ver si se podían controlar a la distancia. Pero ninguno de esos programas llegó demasiado lejos.

Más envergadura tomaron los experimentos con delfines, que fueron entrenados para convertirlos en potenciales saboteadores y espiar a los submarinos nucleares soviéticos, acaso la mayor amenaza para el poderío estadounidense a mediados de los años 1960.

Los proyectos Oxygas y Chirilogy apuntaron a determinar si los delfines podían ser entrenados para remplazar a los buzos humanos y colocar explosivos en barcos amarrados o en movimiento o escabullirse en los puertos soviéticos con el fin de depositar balizas acústicas o instrumentos de detección de misiles.

También estos proyectos con animales espías los terminaron abandonándonos.

Los delfines escuchan a través de un sofisticado sentido de la audición.
Foto: Getty Images

“Captores vivientes”

Pero lo acaparó la imaginación de los responsables de la inteligencia estadounidense durante la Guerra Fría fueron los pájaros: palomas, halcones, cuervos, búhos e incluso ciertas aves migratorias.

La CIA llegó a reclutar a ornitólogos para que determinaran cuáles aves migratorias pasaban una parte del año en una región situada al sureste de Moscú, en el entorno de la ciudad de Chikhany, en la que los soviéticos disponían de fábricas de armas químicas.

La agencia percibía a los pájaros como “sensores vivos” que, sobre la base de su alimentación, podían revelar en sus entrañas las sustancias que los soviéticos estaban experimentando.

A comienzos de los años 70, la CIA se inclinó por las aves rapaces y los cuervos, con la esperanza de que pudieran ser entrenados para participar en misiones como la colocación de micrograbadores en los vanos de ventanas.

Mutaciones genéticas hicieron dóciles a los gatos domésticos.
Foto: Getty Images

En el marco de un proyecto bautizado como Axiolite, entrenadores basados en la isla San Clemente, en la costa sur de California, enseñaron a pájaros a volar kilómetros y kilómetros entre un barco y la costa.

Si uno de los “candidatos” aprobaba el examen, se lo enviaba a territorio soviético con una cámara colgada a su cuerpo para tomar imágenes y regresar al punto de partida.

Las aves eran inteligentes pero “tal vez demasiado lentas para evitar los ataques” de otros pájaros, consignó un informe. Dos halcones murieron de enfermedades.

El pájaro más promisorio era el cuervo Do Da. Resistente, capaz de determinar altura y vientos favorables y suficientemente astuto como para burlar los ataques de sus congéneres: era “la estrella del proyecto”, según escribió un científico.

Pero la sesión de entrenamiento del 19 de junio resultó fatal. Otros cuervos lo atacaron y nunca más se lo vio.

Palomas sobre Leningrado

Las colúmbidas (Columbidae) son una familia de aves del orden Columbiformes que incluye las palomas, las tórtolas y formas afines.
Foto: Getty Images

Las palomas, utilizadas durante dos milenios como mensajeras y para tomar fotografías durante la Primera Guerra Mundial, fueron otra de las grandes esperanzas de los servicios de inteligencia norteamericanos.

La CIA disponía de centenas de palomas, a las que entrenaba en su territorio equipándolas con cámaras.

El objetivo era que espiaran los astilleros de Lenigrado (actual San Petersburgo), donde los soviéticos construían sus submarinos nucleares.

Pero la experiencia no resultó lo bastante buena: muchas de las aves huyeron con sus costosas cámaras a cuestas y nunca más se las volvió a encontrar.

Los documentos publicados no especifican si se llegó a realizar la operación de Leningrado, pero un informe de la CIA de 1978 señala claramente que existían demasiados interrogantes acerca de la fiabilidad de estas aves.

Esta fue parte de la información que reveló la Agencia Central de Inteligencia de Estados Unidos sobre los animales espías.

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