Categorías: el-mundo

Descubren un bosque frondoso nunca antes visto a interior de un ‘pozo celestial’ en China

En una provincia al sur de China, un equipo de investigadores encontró un bosque con especies de árboles completamente desconocidas para la ciencia.

El sur de China se caracteriza por tener una topografía kárstica. Esto significa, de acuerdo con la NASA, que el paisaje es propenso a sumideros y cuevas profundas. En uno de ellos, un equipo de científicos del Instituto de Geología Karst del Servicio Geológico de China encontró un bosque del que no se tenía registro hasta ahora. Frondoso y tupido, podría albergar especies nunca antes estudiadas por la ciencia.

Según los investigadores, el sumidero tiene 192 metros de profundidad. Al entrar por el acceso principal, los espeleólogos y espeleólogos se dieron cuenta de que hay tres aberturas que dan acceso al abismo. Todas ellas conducen a un espacio con árboles de hasta 40 metros, que buscan la luz de sol que se filtra desde las alturas.

Te sugerimos: El plan de los nativos australianos para salvar sus bosques y tierras

Cuando el abismo rebosa en vida desconocida

El bosque recién descubierto podría parecerse a otros en sumideros similares, como los que se muestran aquí. Fotografía: Song Wen / XINHUA / Xinhua via AFP

A George Veni, director ejecutivo del Instituto Nacional de Investigación de Cuevas y Karst (NCKRI) de Estados Unidos, el hallazgo de este bosque en China no es una sorpresa. Según explicó a Live Science, es común que estos fenómenos se presenten, ya que el sur del país «alberga una topografía kárstica, un paisaje propenso a sumideros dramáticos y cuevas de otro mundo«.

En general, añade el especialista, este tipo de paisajes se forman por la disolución de un lecho rocoso. Cuando el agua de lluvia —ligeramente ácida— corre por el suelo, ensancha las grietas en el suelo y las ensancha. Con el tiempo, se vuelven túneles y vacíos más pronunciados. Desde las profundidades, si las cuevas son suficientemente grandes, es común que crezcan bosques.

LaRegión Autónoma de Guangxi Zhuang, donde se realizó el hallazgo, es conocida por sus excepcionales formaciones rocosas kársticas. De hecho, en 2007, la UNESCO la catalogó como patrimonio mundial de la humanidad. Parece ser que, además de tener paisajes espectaculares, el sur de China también alberga una amplia diversidad de flora desconocida para la ciencia.

Al interior de un ‘pozo celestial’ profundo

Fotografía: Zhou Hua / XINHUA / Xinhua via AFP

Estas formaciones rocosas son tan comunes en la zona, que localmente reciben el nombre de ‘tiankeng’, que se traduce como ‘pozo celestial’. Los hay de diferentes dimensiones y profundidades. Chen Lixin, líder de la expedición, está seguro de que «la densa maleza en el suelo del sumidero era tan alta como los hombros de una persona«, según dijo a medios locales.

Por ello, según el especialista, estos espacios naturales podrían ser un ‘oasis para la vida’:

«No me sorprendería saber que hay especies encontradas en estas cuevas que nunca han sido reportadas o descritas por la ciencia hasta ahora», aseguró el especialista.

Así como podría ser un refugio para nueva vida, los sumideros también son depósitos profundos de agua subterránea. Ésta es una de las fuentes principales de agua para la población mundial, explica Veni. Por esta razón, son propensos a ser drenados y contaminados. En este caso, lo más probable es que el espacio esté conectado a los otros 30 sumideros registrados hasta ahora en la región.

Sigue leyendo:

Sin renacer de las cenizas: el cambio climático está terminando con los bosques nativos del planeta

Los bosques tienen que vencer al calor extremo que trajo el cambio climático para sobrevivir

Andrea Fischer

Hago periodismo de ciencia. Construyo historias que buscan algo insólito desde la cotidianidad. Me desempeño como Content Manager de National Geographic en Español. Muy Interesante para México, Wall Street International Magazine y otros títulos digitales también le dan hogar a mis textos. No se me quita la costumbre de escribir a mano.

Contenido reciente

  • el-mundo

Así es el ‘Anillo de Fuego’, la cuna de los terremotos más poderosos que agitan la Tierra

En el Anillo de Fuego del Pacífico se gesta el 90 % de la actividad sísmica del planeta. De ahí,…

25 junio, 2022 4:00 pm
  • el-espacio

El solsticio de Manhattan y la Superluna del Ciervo protagonizarán los eventos astronómicos de julio

La lluvia de meteoros más extensa del año y una puesta de Sol única en Nueva York figuran entre los…

25 junio, 2022 10:00 am
  • Ecología

Recuperando territorio: así es la lucha de la vida silvestre por adaptarse a las condiciones urbanas

A fuerza de la presión humana sobre el entorno, la vida silvestre en las ciudades y contextos urbanos tiene cada…

24 junio, 2022 7:00 pm
  • animales

Descubren que los reptiles y anfibios ‘no envejecen’, y podrían tener el secreto a una vida larga

El proceso de envejecimiento de los reptiles y anfibios es muy lento y tiene pocas repercusiones físicas. Por ello, podría…

24 junio, 2022 4:00 pm
  • traveler

La mítica ‘Puerta del Infierno’ de Turquía estará abierta al turismo internacional de ahora en adelante

Durante siglos, los romanos visitaron Hierapolis para realizar sacrificios en honor al dios del inframundo. Todo empezaba en la Puerta…

24 junio, 2022 1:01 pm
  • el-espacio

Así será el baile cósmico entre la Luna y Venus de este domingo

Una conjunción entre la Luna y Venus se sumará a la alineación perfecta de planetas del primer fin de semana…

24 junio, 2022 10:23 am