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Scutum: La constelación que es hogar de la estrella más grande del universo

Decenas de constelaciones iluminan la bóveda celeste cada noche. Scutum es una de las más pequeñas pero posee a la estrella más grande

Scutum es la quinta constelación más pequeña del firmamento pero se puede apreciar a simple vista en un cielo nocturno despejado. La constelación se encuentra tan lejos que apenas se ha podido confirmar que contiene un exoplaneta, un gigante gaseoso. Su estrella más brillante es Alpha Scuti, una gigante naranja cuyo radio mide 21 veces más que el radio de nuestro Sol. La constelación también es hogar de UY Scuti, la estrella más grande conocida hasta ahora.

Sigue leyendo: Qué sabemos de UY Scuti, la estrella más grande que se ha encontrado en el Universo

La historia del ‘Escudo de Sobieski’

La constelación Scutum fue registrada por primera vez en el siglo XVII, por el astrónomo Johannes Hevelius, quien es mejor conocido por compilar un ‘Altlas de la Luna’. Asimismo, el astrónomo hizo un catálogo con estrellas y constelaciones, entre las que estaba Scutum.

Wikimedia Commons

El nombre la constelación proviene de la palabra latina para ‘escudo’, pues su forma parece la de un escudo de guerra. Hevelius la nombró así en homenaje a John III Sobieski. Sobieski fue un famoso rey polaco quien fue comandante de las tropas durante la victoriosa ‘Batalla de Kahlenberg‘, un enfrentamiento de las fuerzas Sacro Imperio Romano Germánico y la Mancomunidad de Polonia-Lituania contra las fuerzas del Imperio Otomano en 1683.

¿Qué sabemos de Scutum?

La estrella más brillante en la constelación es Ionnina, o Alpha Scuti, se localiza a 174 años luz de distancia de la Tierra y es 132 veces más luminosa que el Sol. Beta Scuti la sucede en luminosidad y está a 690 años luz de nuestro Sistema Solar. De las estrellas que la conforman, tenemos detalles más precisos sobre las siguientes:

  • Ionnina (Alpha Scuti)
  • Beta Scuti
  • Zeta Scuti
  • Gamma Scuti
  • Delta Scuti
  • Epsilon Scuti
  • Eta Scuti
  • R Scuti
  • UY Scuti
  • PSR B1829-10

Scutum también es hogar de varios cúmulos de galaxias y de nebulosa planetaria causada por la lenta muerte de una enana blanca.

Sigue leyendo:

Qué sabemos de ‘Sirius’, la misteriosa estrella azul que domina la bóveda celeste en las noches invernales

Fulgor zodiacal: el extraño fenómeno astronómico que inunda las noches con una intensa luz blanca

Lydia Leija

Feminista. Hago documentales sobre arte e historia. Amante de las diversidades en todas sus formas. Me gustan mucho los animales y las estrellas. Creo en el cambio a través de la creación artística, el quehacer cultural y la divulgación científica. Creo contenido digital para National Geographic en Español y Muy Interesante México.

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