Categorías: Ecología

¿Qué pasaría si cada habitante de la Tierra siembra un árbol durante los próximos 20 años?

Para 2040, tendríamos 160 mil millones más de árboles en el mundo, pero ¿es suficiente para frenar el cambio climático?

La última cifra que se tiene sobre la población del mundo circunda los 8 mil millones de personas. En contraste, las áreas verdes que se han sacrificado en favor de la industria agraria, urbanística y del turismo han descompensado a los ecosistemas que dependen de ciertas especies vegetales. Tomando como punto de partida ambas premisas, un equipo de investigadores de la Universidad de California se preguntó qué pasaría si cada habitante humano del planeta pudiera sembrar árboles para 2040. Éstas fueron sus conclusiones.

Pulmones nuevos

Fotografía: Andrea Fischer | IG: @a.polinea

La idea partió como una solución viable para frenar la crisis climática global, propulsada en gran medida por la emisión de gases de efecto invernadero. Los protagonistas, entre los más dañinos para la atmósfera, son el metano (CH4) y el dióxido de carbono (CO2), que perforan la capa de ozono y elevan las temperaturas a nivel global.

Estas sustancias llegan a la atmósfera como consecuencia de la ganadería y la producción industrial masiva. Para purificar el oxígeno que respiramos, sin embargo, los ecosistemas boscosos y selváticos están padeciendo de estrés, al no tener árboles suficientes para absorber estos gases.

Alineándose al plan de la Organización de Naciones Unidas para garantizar un 2040 habitable, biólogos y ambientalistas de la Universidad de California intentaron medir los beneficios de que cada persona en el planeta pudiera sembrar árboles. Si se lograra uno por persona cada año, en dos décadas tendríamos 160 mil millones de ejemplares nuevos, reduciendo el impacto ecológico de la actividad humana.

Esto se traduciría en hojas, tallos y plantas nuevas, que transforman el dióxido de carbono en carbohidratos para mantenerse fuertes. Aunque la cantidad de carbono que un árbol puede almacenar varía de especie a especie, asegura la autora principal del estudio, Karen D. Holl, se estima que un sólo árbol puede transformar 22 kilos de CO2 para su propio beneficio al año. En consecuencia, también, se podría liberar aire purificado a la atmósfera.

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Preservar lo que ya existe

Fotografía: Irina Iriser / Unsplash

El plan de la ONU ya ni siquiera piensa en revertir los daños que le hemos hecho al planeta. Por el contrario, plantea la posibilidad de restaurar los ecosistemas que se han visto dañados bajo la presión de la industria y la explotación irresponsable de los recursos naturales.

En este sentido, la institución ya no apunta a recuperar el terreno perdido, sino a garantizar la funcionalidad de lo que queda. Plantar árboles, según el estudio de Holl, es un primer paso para recuperar las formas de vida sin el estrés ecológico contra el que batallan en la actualidad. Así como los efectos negativos de la crisis climática se manifiestan en efecto dominó, un fenómeno inverso podría apreciarse al sembrar más árboles.

Una de las consecuencias inmediatas, según la cobertura de Smithsonian Magazine, es la creación de nubes naturales. Al tener más humedad, podrían gestarse más lluvias para alimentar a los bosques recién plantados. De la misma manera, apaciguarían las temperaturas a la alza que se han apreciado en los últimos años.

Aunque la estabilidad del clima tardará en restablecerse (en el mejor de los casos, unas cuantas décadas), generar nuevas formas de vida en sus entornos naturales originales es un buen primer paso para mitigar las consecuencias de la crisis climática. En los entornos urbanos, podrían hacer que las calles se enfríen, y las islas de calor desaparezcan poco a poco.

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Andrea Fischer

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Tags: árbolescambio climáticocrisis climáticaecologíaemergencia climática

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