Categorías: Ecología

Así son los cenotes: el sistema subterráneo único que conecta a toda la Península de Yucatán

Sólo en la Península de Yucatán, se tiene registro de al menos 2 mil 400 cenotes interconectados entre sí, por debajo de la tierra. Esto es lo que sabemos.

Como ojos de agua azules, los cenotes miran a las alturas por debajo de la tierra en Yucatán. Antiguamente, eran considerados como portales para ingresar al reino de Chaak, el dios maya de la lluvia y de la vida. En la actualidad, están amenazados por los megaproyectos que impulsa la agenda estatal.

A pesar de su relevancia histórica y biológica, realmente se sabe poco de uno de los sistemas acuíferos más complejos del país. Con respecto a qué es un cenote, cuál es su estructura y qué especies se pueden encontrar en su interior, esto es todo lo que se tiene que saber.

Te sugerimos: La arquitectura maya reflejó la relación que la cultura tenía con el Universo

¿Qué es un cenote y cuáles son sus características?

Cenote en Homun, México / Getty Images

Conocidos como «anodina caverna inundada«, los cenotes son ecosistemas únicos en el sureste mexicano. A lo largo de la historia de las civilizaciones en esta región del país, han representado un vínculo espiritual con la tierra y el universo. Particularmente, en la manera de entender el mundo que tenían los mayas.

En el auge de la civilización maya, los cenotes se entendían como portales al inframundo. Por lo cual, estos pasajes mágicos eran escenario también para múltiples rituales mortuorios y sacrificios sagrados. Introducirse a las fauces de un cenote, por lo tanto, implicaba una conexión espiritual con la tierra, el agua y la fauna local.

Bajo la fuerza de la lluvia

Además de este vínculo místico, los cenotes se pueden definir como un depósito de agua manantial situado en depresiones geológicas. El término viene del maya ts’ono’ot od’zonot, y obtienen sus depósitos de agua principalmente de la lluvia. Las precipitaciones potentes de la Península de Yucatán deslavan la roca caliza y, con el tiempo, se genera un sistema de cavernas subterráneas.

Aunque los cenotes son ecosistemas fundamentales del sureste mexicano, biólogos del Departamento de Ecología de la Universidad Autónoma de Yucatán (UADY) reconocen que son «un recurso conocido sólo parcialmente«. Además de la importancia histórica, cultural y mística que guardan con los pueblos originarios locales, albergan formas de vida con las que otros espacios en el país no cuentan:

«Sus aguas, expuestas en mayor o menor grado a las condiciones ambientales imperantes en la península, proporcionan un ambiente peculiar en el cual se han desarrollado formas de vida únicas», escriben los autores.

Y lo que es más: las propiedades de la piedra caliza —material con el que se han formado a lo largo de miles de millones de años— permite que todos los cenotes en la región se comuniquen entre sí. Los científicos de la UADY aseguran que todos estos cuerpos de agua están intercomunicados entre sí. Por ello, el daño que se le inflija a uno impacta en los demás, y así, en el equilibrio de los demás ecosistemas de la Península de Yucatán.

¿Qué animales hay en los cenotes?

Según los registros biológicos que existen de la fauna en los cenotes, los animales que habitan estos espacios son principalmente peces y crustáceos. Sin embargo, también se puede encontrar una amplia diversidad de plantas acuáticas, que se nutren con el sedimento de la piedra caliza.

Asimismo, la vida que habite en un cenote depende de su edad y morfología. Principalmente, caen en las siguientes categorías:

  • A cielo abierto
  • Semiabiertos
  • Subterráneos (o en gruta)

Los más antiguos están completamente expuestos, mientras que los más jóvenes tienen la cúpula casi intacta. De cualquier manera, sin importar cuándo se creó esta estructura geológica, los cenotes están interconectados entre sí. Eventualmente, además, desembocan en el mar.

Te sugerimos: Azulik, un refugio orgánico para conectar con la naturaleza en la Riviera Maya

¿Cuáles son las principales amenazas para este ecosistema?

GETTY IMAGES

Hasta ahora, se tiene registro de al menos 2 mil 400 formaciones como estas en la Península de Yucatán. Megaproyectos como el Tren Maya y la infraestructura hotelera masiva no sólo lastiman al ecosistema, sino que irrumpen con la conexión mística que los pueblos originarios guardan con estos espacios aún en la actualidad.

El turismo irresponsable, el uso de bloqueador, las aguas negras y las filtraciones de materiales de construcción están entre las principales amenazas para los cenotes en México. El problema principal radica en que daño que sufra uno se reverbera hacia los demás. Y así, uno de los sistemas acuíferos más importantes del país se ha venido a menos.

Sigue leyendo:

Los mayas purificaban su ‘aliento vital’ con incrustaciones de joyería en los dientes

Encuentran la estatua de una antigua deidad del maíz a punto de entrar al inframundo maya

Andrea Fischer

Hago periodismo de ciencia. Construyo historias que buscan algo insólito desde la cotidianidad. Me desempeño como Content Manager de National Geographic en Español. Muy Interesante para México, Wall Street International Magazine y otros títulos digitales también le dan hogar a mis textos. No se me quita la costumbre de escribir a mano.

Contenido reciente

  • Historia

El misterio de los ‘crannog’: las islas artificiales que se construyeron en Gran Bretaña hace 6,000 años

Los 'crannog' fueron islas hechas por los seres humanos en la Edad de Bronce. Principalmente, sugiere un estudio, para celebrar…

30 septiembre, 2022 6:00 pm
  • animales

GALERÍA: Miles de belugas regresan a su refugio natural en Hudson Bay para dar a luz

Cada año, Hudson Bay recibe más de 55,000 belugas. La mayoría están embarazadas, y buscan las aguas cálidas para tener…

30 septiembre, 2022 1:00 pm
  • Ecología

«Un mundo perdido»: por qué la agricultura y la ganadería están devastando los manglares de Tabasco, en México

La tala, la deforestación y la agricultura están devastando la selva de manglares en Tabasco, al sur de México. Éstas…

30 septiembre, 2022 8:16 am
  • el-mundo

Oktoberfest, la tradicional fiesta cervecera de Alemania que recibe a millones de visitantes

Cerca de 7 millones de personas asisten al Oktoberfest, la feria cervecera de Alemania que empezó como una fiesta de…

29 septiembre, 2022 8:00 pm
  • Ecología

La intensidad del huracán Ian dejó a las playas de Florida sin agua de mar

Por la intensidad de la tormenta, el huracán Ian se llevó gran parte del agua de mar que llegaba a…

29 septiembre, 2022 6:00 pm
  • Historia

Las ciudades mayas ya estaban contaminadas con altos niveles de mercurio más de 1,500 años

Un pigmento sagrado contaminó con mercurio a las ciudades mayas más importantes del Periodo Clásico, afectando la salud de miles…

29 septiembre, 2022 1:00 pm