Categorías: animales

Una epidemia de morbillivirus en delfines podría provocar la muerte masiva de ballenas y otras especies marinas

La vida de los animales marinos de Australia, Brasil y Hawaii peligra frente a la amenaza de una nueva variante más agresiva de morbillivirus.

En 2018, un delfín de Fraser quedó varado en las costas de Maui. No era el primer caso que se presentaba en Hawaii. Por el contrario, después de hacer la necropsia correspondiente, los médicos veterinarios determinaron que ya habían identificado síntomas similares en otros ejemplares. Después de dos años de investigaciones, llegaron a la conclusión de que una nueva cepa de morbillivirus estaba cobrando un número creciente de víctimas en las islas aledañas. Potencialmente, de no controlarse, podría convertirse en una epidemia.

Una variante más agresiva

Foto: Getty Images

La Universidad de Hawai’i condujo el estudio en su Mānoa Health and Stranding Lab. Después de dos años de investigación, la institución reveló el descubrimiento de una variante más agresiva de morbillivirus, según el informe publicado Scientific Reports. Además, es la primera vez que una infección de este tipo se vincula a un delfín.

Según Kristi West, investigadora asociada del Instituto de Biología Marina de la misma universidad, esta cepa es «novedosa y muy divergente», ya que nunca se había registrado en aguas hawaianas. En el pasado, ha sido responsable de la «muerte masiva de delfines y ballenas en todo el mundo», según explica en un comunicado.

La enfermedad es similar al sarampión y la viruela en seres humanos. Sin embargo, los brotes son difíciles de rastrear, ya que la muestra del laboratorio sólo cubre a un 5 % de las ballenas y delfines locales. Con una nueva variante en las aguas de Hawai, es posible que se propague a otros animales marinos. En ese escenario, el panorama no es favorable para las especies endémicas y nativas de las islas aledañas.

Te sugerimos: 1000 millones de animales marinos han muerto ‘cocinados’ en el mar por la ola de calor en Canadá

Una situación delicada

Foto: Getty Images

Los delfines de Fraser pertenecen a una especie poco conocida en los océanos del mundo. Se sabe que son animales muy sociales. Esto promueve que transmitan el morbillivirus a sus pares y a otras especies con los que se relacionan estrechamente. Entre ellos, figuran otros delfines y algunas ballenas que aparecen en Hawaii.

Esto es lo que más preocupa a los veterinarios involucrados en el estudio. Según West, «unas 20 especies […] también pueden ser vulnerables a un brote de este virus«. Algunas de ellas, como las falsas orcas, sólo cuentan con 167 ejemplares restantes. Por tanto, una epidemia ligada a esta enfermedad podría impulsar la extinción de poblaciones que ya de por sí están gravemente mermadas.

Hawaii no es el único lugar que se enfrenta a esta situación delicada. Sólo en Brasil, cerca de 200 delfines han perdido la vida al caer enfermos de morbilivirus. En Australia, el saldo se eleva a 50 ejemplares. En atención al problema, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) está diseñando un programa de vacunación que sirva como primera barrera para los animales. Mientras tanto, la situación sigue tensa entre las olas hawaianas.

Sigue leyendo:

Por qué la leche de almendras está acabando con miles de millones de abejas

Un parásito que se aloja en el cerebro vuelve a las crías de hienas más temerarias frente a los leones

Andrea Fischer

Hago periodismo de ciencia. Construyo historias que buscan algo insólito desde la cotidianidad. Por eso, también, me gusta llevar mi Minolta análoga a todos lados. La cámara tiene más años que yo, pero nos entendemos. No se me quita la moleta costumbre de escribir a mano. Edito Muy Interesante para México y América Latina. Me desempeño como corresponsal especial para National Geographic en Español, Wall Street International Magazine y otros títulos digitales.

Contenido reciente

  • Historia

Los pueblos originarios de América Latina no nacieron de un mismo movimiento migratorio, sugiere un estudio

El ADN de dos pobladores antiguos encontrados en Uruguay sugieren que los genes de los pueblos originarios de América Latina…

17 mayo, 2022 5:00 pm
  • el-mundo

Descubren un bosque frondoso nunca antes visto a interior de un ‘pozo celestial’ en China

En una provincia al sur de China, un equipo de investigadores encontró un bosque con especies de árboles completamente desconocidas…

17 mayo, 2022 1:00 pm
  • Historia

Revelan nuevas pistas sobre la verdadera identidad de la Mona Lisa de Da Vinci

80 % de las personas que visitan el Louvre, en París, buscan a La Gioconda. Sin embargo, podría ser que…

17 mayo, 2022 10:00 am
  • Historia

Descubren una cámara sagrada dedicada a la fertilidad debajo de una casa en Turquía

Grabados en una pared de piedra, al interior de un complejo subterráneo, arqueólogos turcos encontraron 8 dioses asirios en una…

16 mayo, 2022 5:00 pm
  • animales

Las madres pulpo se dejan morir de hambre a sí mismas después de dar a luz, revela un estudio

Después de dar a luz, las pulpo hembra han demostrado matarse de hambre y mutilarse a sí mismas, incluso en…

16 mayo, 2022 1:00 pm
  • el-espacio

Así se vio el espectacular eclipse total con luna de sangre de mayo 2022

El segundo fin de semana de mayo 2022 estuvo coronado por un espectacular eclipse total, que coincidió con la primera…

16 mayo, 2022 7:00 am