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Delfines, tiburones y otros animales marinos prehistóricos dominaron Suiza hace 20 millones de años

Hoy sin salida al mar, la actual Suiza rebosó en delfines, tiburones, mejillones y otros animales prehistóricos hace 20 millones de años.

Aunque hoy Suiza no tiene salida al mar, estuvo completamente cubierta de agua durante el periodo del Mioceno. De acuerdo con un estudio de la Universidad de Zurich, los fósiles recuperados en la meseta arrojan luz sobre una amplia diversidad marina de aquel pasado remoto. Hace 20 millones de años, en la región del Upper Marine Molasse, nadaron peces, tiburones, delfines y otros animales prehistóricos.

El equipo de paleontólogos de la institución analizó cerca de 300 fósiles de ballenas y delfines antiguos, encontrados en Suiza a lo largo de los años. Sus vértebras y dientes han servido para estimar sus dimensiones aproximadas, así como para clasificarlos por especie. Esto fue lo que descubrieron.

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En los mares prehistóricos de Suiza

Así es el fósil de hueso de oreja de delfín (a la derecha) y una impresión 3D ampliada del oído interno (en el centro). La espiral es la cóclea, un órgano involucrado en la audición. Fotografía: Aldo Benítez

Según escriben los investigadores para PeerJ, la región de la meseta suiza «era un océano en el que nadaban delfines» prehistóricos. Hasta ahora, los científicos del Instituto Paleontológico de la Universidad de Zúrich han identificado 2 especies completamente desconocidas para la ciencia, según los huesos del oído encontrados.

Como líder del proyecto de investigación, el paleontólogo Gabriel Aguirre enfatiza la amplia diversidad de especies marinas que estaban presentes en la meseta en aquel pasado remoto. Entre ellos, destaca a los delfines prehistóricos que dominaron los mares:

“Logramos identificar dos familias de delfines previamente desconocidas en Suiza”, declaró el especialista en un comunicado.

En la actualidad, ninguna de estas especies existe en el planeta. Sin embargo, parece que las nuevas especies de delfines prehistóricos pudieron estar «emparentadas con los cachalotes y los delfines oceánicos actuales«, explican los autores.

Lo anterior se determinó a partir de una reconstrucción digital de los órganos blandos de estos ejemplares. Además de dar una idea de sus tamaños originales, les permitió analizar su capacidad auditiva.

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Andrea Fischer

Hago periodismo de ciencia. Construyo historias que buscan algo insólito desde la cotidianidad. Me desempeño como Content Manager de National Geographic en Español. Muy Interesante para México, Wall Street International Magazine y otros títulos digitales también le dan hogar a mis textos. No se me quita la costumbre de escribir a mano.

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