Categorías: animales

Las ballenas están regresando a los polos por primera vez en 40 años

Después de estar al borde de la extinción por la caza indiscriminada, por primera vez en 40 años se avistaron ballenas regresando a los polos.

Una historia hostil de matanzas masivas persigue a las ballenas polares. Después de largos años de ausencia, se avistó su regreso a los polos por primera vez en cuatro décadas. Sólo en la Antártida, durante 70 años se terminó con la vida de 1 millón 300 mil ballenas. Aunado a la cosecha industrial, la población de esta especie se mermó hasta llevarlas cerca de la extinción.

Hoy, tras terminada la caza comercial de estos gigantes marinos, por primera vez regresan a su hábitat en el Océano Austral. Este retorno pareciera indicar que, tras años de explotación y maltrato humano, las ballenas azules finalmente se están recuperando.

Restauración de la vida marina

Dos ballenas jorobadas en su hábitat natural. Foto: Getty Images

Un estudio reciente reveló que, en las inmediaciones de la isla subantártica de Georgia del Sur, hay 41 nuevos ejemplares de ballenas azules. En los últimos nueve años, es el mayor número de individuos que se ha catalogado. Siendo que la isla vio morir a cerca de 3 mil individuos, víctimas de la caza, esto representa una muy buena noticia para la población de la zona.

El krill con el que se alimentan estas ballenas abunda en las aguas que rodean a Georgia del Sur. Los científicos que condujeron el estudio piensan que la recuperación de este plancton podría ser una de las causas que llevaron al retorno de los gigantes azules. Con los suministros de alimentos funcionando normalmente, la posibilidad de que puedan reproducirse y volver a la normalidad en los próximos años es mayor.

El mismo fenómeno se ha apreciado en el caso de las ballenas jorobadas, al oeste de la Península Antártica: la densidad de población se asemeja mucho a los números que existían antes de que la caza fuese una práctica industrial. Con este mercado desaparecido, los mares del norte son el escenario ideal para que las ballenas se restablezcan.

Aunque las comunidades indígenas de la zona siguen practicando la caza para su propio consumo, esto no representa un riesgo real para la población total de ballenas. El problema se decantaba de la matanza comercial que, en 1984, finalmente se prohibió.

El calentamiento global y la contaminación auditiva, amenazas latentes para las ballenas

Una ballena azul cerca de la superficie. Foto: Getty Images

El calentamiento global sigue siendo la amenaza más importante a la que se enfrentan las poblaciones de ballenas polares. El aumento en las temperaturas de las aguas les trae cantidades importantes de estrés, ya que sus fuentes de alimento se ven severamente mermadas.

De la misma manera, la contaminación auditiva que sufren estos animales impacta gravemente su bienestar. Las embarcaciones grandes producen ruidos fuertes que pueden recorrer largas distancias bajo el agua, que interfieren con el sonido que necesitan las ballenas para desplazarse en la oscuridad de sus hábitats submarinos.

Esto es así porque las ballenas necesitan comunicarse entre sí para obtener alimento. Es un caso similar a cuando intentamos hablar con alguien al lado de una construcción muy ruidosa: el sonido no pasa, o es muy difícil entender lo que el otro está tratando de decir.

Además de que les resulta muy molesto, puede ser mortal. Resulta ser que este tipo de contaminación ha propiciado que las madres se separen de sus crías, porque no se pueden comunicar con ellas. Una solución posible es que se replanteen las rutas de navegación, para no interferir con la vida marina local.

Sigue leyendo:

Un rinoceronte prehistórico fue descubierto en Yakutia con la barriga llena de su última comida intacta

5 curiosidades de los osos pardos, los reyes de la tundra

Andrea Fischer

Contenido reciente

Los neandertales podían producir y percibir el habla humana, revela un estudio

Los neandertales eran más parecidos a nosotros de lo que creímos, incluso en la forma en que se comunicaban. ¿Qué…

9 horas atrás

Avistan a una extraña abeja australiana un siglo después de que se creyó extinta

Después de 98 años desaparecida, la abeja australiana Pharohylaeus lactiferus, una de las dos únicas representantes del género, fue vista…

13 horas atrás

La explotación minera de las selvas latinoamericanas está terminando con miles de jaguares

Los jaguares enfrentan una nueva amenaza: la minería ilegal y el tráfico de especies exóticas con destino a China. Surinam…

16 horas atrás

5 lugares únicos en México para ver las estrellas y la Vía Láctea como nunca

Si buscas cielos oscuros y despejados la mayor parte del año, estos son los mejores lugares de México para ver…

2 días atrás

Los microplásticos están en todas partes y son más dañinos de lo que se creía

Poblando lentamente los océanos y el subsuelo, los microplásticos están impactando gravemente en la biodiversidad y la vida humana. En…

3 días atrás

Güiña: el misterioso felino latinoamericano que está en peligro de extinción

Tomando baños de sol en las copas de los árboles de los bosques de Chile, la güiña espera el momento…

3 días atrás