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Descubren un nuevo dinosaurio con ‘lanzas’ y plumas que vivió en Latinoamérica

Un nuevo dinosaurio con plumas y picos sobre los hombros fue descubierto en Brasil, según paleontólogos británicos.

El Ubirajara jubatus tuvo forma de gallina y se alimentó de especies pequeñas en Brasil, de acuerdo con un nuevo estudio de la Universidad de Portsmouth en el Reino Unido. Llamó la atención del equipo de investigadores que, en ambos hombros, este nuevo dinosaurio presentó afiladas puntas rígidas en forma de lanza.

De acuerdo con el equipo de paleontólogos, este depredador caminó sobre la Tierra hace 110 millones de años. Se piensa que las lanzas que emergieron de sus hombros servían para atraer a sus parejas y, posiblemente, para defenderse de animales más grandes.

Un pájaro carnívoro de la era prehistórica

Los hallazgos fueron publicados en la revista científica Cretaceous Research en diciembre de 2020, bajo el liderazgo de David Martill, paleontólogo de la misma institución. De acuerdo con el autor, el nombre viene de una lengua indígena local Tupi, y quiere decir «señor de la lanza», en honor a sus plumas puntiagudas. Con respecto al hallazgo de esta ave carnívora, Martill señala lo siguiente:

“Estas estructuras [de hombros] son ​​realmente elaboradas; hicieron que este animal se viera bastante espectacular, así como un ave del paraíso se ve [actualmente]. Cuando los pájaros tienen este tipo de plumas, hacen todo tipo de bailes elegantes y exhibiciones, por lo que este dinosaurio parece un pequeño alarde».

Se trata de una especie emplumada con picos en los hombros. Foto: BOB NICHOLLS / PALEOCREATIONS.COM 2020

Según el estudio, esto podría sugerir que el animal utilizaba sus plumas con fines de exhibición, que datan de muchos años en el mundo de los carnívoros. Por otra parte, el paleontólogo paulista Max Langer, quien no participó en la investigación, asegura que era sólo cuestión de tiempo hasta que se descubriera un dinosaurio emplumado en su país.

Una fosilización casi perfecta

La Formación Crato en el noreste de Brasil, de donde provienen los restos orgánicos del animal, es famosa por conservar los huesos casi íntegros. En esta zona, en los alrededores de las rocas de la meseta de Araripe, según dice Langer, «la fosilización es prístina».

Se trata de una especie emplumada con picos en los hombros. Foto: Getty Images

En ocasiones anteriores, según asegura el experto, se han descubierto muestras que registran incluso detalles muy específicos, como fibras musculares y vasos sanguíneos. Además, ya se habían localizado otros dinosaurios sin plumas en la región.

Sin embargo, el experto brasileño lamentó que el fósil fuera a dar a Alemania a pesar de haber sido encontrado en América Latina. A su parecer, debió de haberse quedado Brasil, para que los científicos locales analizaran el ejemplar. En el proceso de trabajo de campo, ningún paleontólogo brasileño participó, a pesar de tratarse del patrimonio paleontológico del país.

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Andrea Fischer

Hago periodismo de ciencia. Construyo historias que buscan algo insólito desde la cotidianidad. Me desempeño como Content Manager de National Geographic en Español. Muy Interesante para México, Wall Street International Magazine y otros títulos digitales también le dan hogar a mis textos. No se me quita la costumbre de escribir a mano.

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