Categorías: animales

Descubren nuevas especies de ardillas voladoras del tamaño de un gato en el Himalaya

Masivas, aerodinámicas y notablemente afelpadas: así son las nuevas especies de ardilla voladora encontradas en los picos más altos del Himalaya.

Se sabe que habita entre las cavernas más elevadas de las montañas asiáticas. Como otros roedores similares, se alimentan de semillas y parece hibernar. A diferencia de otras ardillas en el mundo, sin embargo, no disfruta de trepar las copas de los árboles locales: son demasiado frágiles para aguantar la totalidad de su peso. Así es la nueva ardilla voladora encontrada en el Himalaya.

Una ardilla voladora del tamaño de un gato

Foto: Getty Images

Las formaciones rocosas en el Himalaya no permiten vidas fáciles para los animales que habitan ahí. En la cordillera más alta del mundo, el viento azota las laderas y el frío del norte de Asia recubre el ecosistema de nieve. Finalmente, ésa es su traducción del sánscrito: montaña nevada. Incluso después de décadas de investigación sobre las formas de vida, los científicos locales encontraron recientemente una ardilla voladora del tamaño de un gato doméstico.

Peluda, robusta y voladora. Así la describen los biólogos que la avistaron por primera vez. Vista desde lejos, parece un pequeño castor con una mata gruesa de pelaje en todo el cuerpo. Sin embargo, las nuevas especies de ardillas voladoras descubiertas en el Himalaya ostentan el récord como las más masivas del planeta. Con un metro de largo, no es presa fácil para los depredadores locales.

Solamente algunas serpientes pueden darles batalla. De acuerdo con Kristofer Helgen, científico jefe y director del Instituto de Investigación del Museo Australiano, no fue un sólo tipo el que encontró en colaboración con su equipo de National Geographic, sino dos especies diferentes.

Te sugerimos: Gangkhar Puensum: la montaña prohibida del Tibet que nadie ha podido escalar

Dos nuevos tipos de ardilla voladora asiática

Gráfico: ZOOLOGICAL Journal

Helgen catalogó a las dos especies de ardilla voladora como sigue. La ardilla voladora lanuda tibetana (Eupetaurus tibetensis) y la ardilla voladora lanuda de Yunnan (Eupetaurus nivamons). La primera habita en donde la India, Bután y el Tíbet se unen. La segunda, en la provincia de Yunnan, al suroeste de China. Se determinó que eran diferentes por medio de pruebas de ADN.

El descubrimiento se publicó en Zoological Journal, una de las revistas científicas de Oxford. «El hecho de que hubiera dos animales relativamente grandes que no se habían informado muestra lo poco que sabemos sobre el mundo natural«, enfatiza John Koprowski, un experto en ardillas de la Universidad de Wyoming que no participó en la investigación.

Hasta el momento, ningún zoológico se había atrevido a describirlas. El hecho de que vivan a casi 5 mil metros sobre el nivel del mar imposibilita la investigación profunda con respecto a estas nuevas especies. Sin embargo, hoy se sabe que un pelaje rojizo les recubre la piel. Además, destaca por ser notablemente afelpado. Aunque la estructura corporal de ambas especies es parecida, Helgen asegura que  “esto es solo el comienzo. Ahora que han sido nombrados, los científicos pueden aprender más sobre cómo viven».

Sigue leyendo:

Peludo, letal y experto trepador: así es el manul, el gato salvaje siberiano

Inglaterra esterilizará a 3 millones de ardillas con trampas anticonceptivas de nutella

Andrea Fischer

Compartir
Publicado por:
Andrea Fischer
Tags: animalesardillasAsiaHimalayaroedores

Contenido reciente

  • traveler

10 experiencias inolvidables que debes vivir en Roma

Más allá del caos volcánico de la vialidad en Roma, la Ciudad Eterna esconde detalles que sólo los observadores más…

8 horas atrás
  • el-espacio

Cómo ver las Perseidas: la lluvia de estrellas más intensa y espectacular de 2021

La lluvia de estrellas más intensa del año ya está aquí. Te explicamos paso a paso cómo disfrutar de las…

8 horas atrás
  • animales

El gran tiburón blanco huye ante la presencia de este superdepredador de los océanos

A pesar de que en la cultura popular el tiburón blanco es considerado el rey de los mares, un estudio…

1 día atrás
  • animales

La cafeína ayuda a las abejas a recordar el olor de las mejores flores para polinizar

Encontrar flores con cafeína estimula a las abejas dándoles más energía y fortalece su capacidad de recordar dónde encontrarlas de…

1 día atrás
  • ecologia

La contaminación lumínica impide que los escarabajos se guíen naturalmente por la Vía Láctea

El aumento de la contaminación lumínica impide que los escarabajos de estiércol encuentren su lugar de reproducción y se protejan…

1 día atrás
  • ecologia

El deshielo del Ártico está enviando químicos tóxicos y permanentes al océano

Los primeros afectados por los químicos contenidos en el deshielo del Ártico serán los animales en la base de la…

2 días atrás