Categorías: animales

Así es el ritual de reproducción único que los caballitos de mar llevan a cabo

Desde danzas diarias hasta gestación masculina, el caballito de mar es singular en la vida y en el amor. Conoce más sobre esta especie.

Gracias a Samm Newman Hernandez, quien se preguntó sobre el caballito de mar (o hipocampos; acerca de su promedio de vida, tamaño, y cómo se aparean), descubrió muchas cosas de estos peces fantásticos.

Entre ellas, una rutina matutina que sería de gran ayuda en muchas relaciones humanas.

Sigue leyendo: Aunque no lo creas, los caballitos de mar son depredadores voraces con cientos de presas al día

Reproducción (apareamiento) del caballito de mar

«Cada mañana, los hipocampos macho y hembra se reúnen repetidas veces para bailar», y así refuerzan sus lazos de pareja, explica Amanda Vincent, bióloga marina de la Universidad de Columbia Británica, y fundadora del grupo conservacionista Project Seahorse.

Los caballitos de mar cambian de color mientras se mueven, a veces con las colas enlazadas.

Caballitos de mar erectos se aparean: una experiencia acrobática. Foto: George Grall, National Geographic Creative

George Burgess, del Museo de Historia Natural de Florida, dice que esa cola prensil les permite anclarse a objetos como hojas de hierba marina, con una fuerza comparable a la de un bebé apretando el dedo de un adulto.

¿Los caballitos de mar se embarazan?

La danza también permite que los hipocampos macho y hembra evalúen su estado reproductivo.

Los hipocampos pertenecen al misma familia de los peces aguja o pipa, y las dos especies utilizan una «estrategia reproductiva en la cual el macho pare las crías«, informa Burgess.

Sigue leyendo: ¿Por qué se embarazan los caballitos de mar machos?

¿Cómo es el proceso reproductivo de los caballitos de mar?

Vincent describe el ovopositor de la hembra, «una protuberancia equivalente al pene, en la parte inferior del torso«, como un «dispositivo de empaquetado ingenioso«.

A través del ovopositor, la hembra transfiere sus óvulos con forma de pera a la bolsa incubadora del macho.

Esta estructura tiene paredes que proporcionan un área de superficie máxima, de manera que cada embrión puede incrustarse en el tejido blando.

¿Cuántos hijos tiene un caballito de mar?

Vincent vio un hipocampo macho bastante delgado que produjo 1,572 crías, «y su bolsa apenas tenía el volumen equivalente a media cucharada«.

Poco después que el macho pare sus crías, diminutas y completamente independientes, la hembra «ya tiene huevos listos para entregar», y la pareja vuelve a aparearse de inmediato.

Hipocampos bebé emergen de la bolsa incubadora de un macho adulto. Foto: George Grall, National Geographic Creative

La gestación masculina significa que «el macho está seguro de ser el padre«, dice Vincent. Tal vez por eso los machos están tan involucrados en el proceso.

Tipos de caballitos de mar

Se conocen 40 especies de hipocampos, las cuales varían en tamaño y aspecto. La más pequeñita es el hipocampo Denise (Hippocampus denise), cuyo tamaño oscila de 0.8 a 2 centímetros de largo.

Su cuerpo, anaranjado y cubierto de abultamientos, tiene el camuflaje ideal para ocultarse entre los corales gorgonáceos del Pacífico occidental, y testimonia la reputación de este caballito de mar como maestro del disfraz.

Entre las especies más grandes se encuentra el caballito de mar barrigón (Hippocampus abdominales), que vive en las inmediaciones de Australia y Nueva Zelanda, y llega a medir unos 33 centímetros de largo.

Sigue leyendo: Caballitos de mar pigmeos y su increíble camuflaje

Cuánto viven los caballitos de mar

En estado salvaje, los hipocampos tienen una vida promedio de uno a cinco años. Pero por desgracia, estos seres mágicos están en decadencia.

Los lechos de hierba marina donde viven muchos hipocampos están «a las puertas de la civilización«, dice Burgess, de modo que a menudo sufren los impactos de la contaminación y la sedimentación.

Este hipocampo denise (Hippocampus denise) -el caballito de mar más pequeño del mundo- fue retratado en la provincia de Papúa Occidental, Indonesia. Foto: Waterframe, Alamy

En Florida, donde los caballitos de mar erectos (Hippocampus erectus) viven alrededor de la península, Burgess ha visto «desaparecer los lechos de hierba más hermosos, junto con la fauna que los habita«.

La explotación del hipocampo para medicinas tradicionales, su cosecha para el comercio de acuarios y curiosidades, y la captura accidental en redes de arrastre para camarones, han resultado en una mengua notable de las poblaciones de varias especies, agrega Vincent.

Sigue leyendo: Crece el comercio ilegal de caballitos de mar entre México y China, donde se trituran para la medicina tradicional

NO TE PIERDAS:

Hallan nuevos ejemplares de caballitos de mar en el río Támesis de Londres

National Geographic

Contenido reciente

  • Ecología

El ‘Jardín del Edén’ real se enfrenta a una sequía que podría convertirlo en desierto para siempre

46 % de los pantanos del 'Jardín del Edén' en Irak están completamente secos a causa de la crisis climática.…

18 agosto, 2022 7:51 am
  • animales

Encuentran la región de Asia en donde los lobos evolucionaron a perros domésticos

Un estudio reciente señala a una región del continente asiático como probable núcleo del origen de los perros El origen…

17 agosto, 2022 8:00 pm
  • Historia

El misterio de Astragaloi, el juego de huesos que los griegos usaban para adivinar su destino

Ante el hambre, las enfermedades y la adversidad los griegos jugaban el Astragaloi en busca de respuestas sobre su futuro.…

17 agosto, 2022 4:06 pm
  • el-espacio

Así podrás ver las lluvias de estrellas más impresionantes del año

Las lluvias de meteoros no se apagan con el fin del verano. Por el contrario, son bastante más comunes de…

17 agosto, 2022 1:00 pm
  • Ecología

«No hay una sola forma de contribuir a la conservación»: así luchan los campesinos por preservar los ecosistemas de EEUU

Trabajos de conservación. En el siglo pasado, más o menos, los esfuerzos para salvar especies estadounidenses como el halcón peregrino,…

17 agosto, 2022 8:48 am
  • animales

Regeneración y supervivencia: así viven los ajolotes en el último hábitat acanalado de México

Una leyenda mexica habla sobre cómo el dios Xólotl dio origen al ajolote, uno de los animales más representativos de…

16 agosto, 2022 7:54 pm