Categorías: animales

Así se ve el mundo a través de los ojos de las abejas

De manera natural, los ojos de las abejas están condicionados para percibir tonalidades en el espectro de la luz que los seres humanos ni siquiera imaginamos.

Ante la pregunta de qué colores ven las abejas, la ciencia no había tenido una respuesta. Las longitudes de onda del espectro de todos los colores existentes escapa a la visión de los seres humanos. Por el contrario, cada especie logra decodificar la luz en tonalidades diferentes. Podría ser que las abejas vivan inmersas en una realidad infrarroja.

Más allá del espectro infrarrojo

Una imagen UVIVF (fluorescencia visible inducida por ultravioleta) de una flor de margarita de flores silvestres. Foto: Getty Images

La longitud onda perceptible por los seres humanos oscila entre los 390 y 750 nanómetros (nm). En ese espectro yacen todos los colores que podemos ver. Las abejas, sin embargo, están un rango menor: aproximadamente de 300 a 650 nm, más allá del espectro infrarrojo. Esto explica porqué no pueden ver el color rojo.

A diferencia de muchos mamíferos, estos insectos polinizadores viven en ultravioleta. Este condicionamiento natural les permite distinguir entre la luz y las sombras, y ver con claridad los límites y bordes suaves de las cosas con las que interactúan. Particularmente de las flores, de donde consiguen los nutrientes que necesitan para vivir.

Para encontrar las fuentes de polen, utilizan las señales perfumadas de las flores como guía para saber en dónde aterrizar. No podrían llegar a su destino y volver a su panal, si no tuvieran una visión fina que les permitiera encontrar plantas a distancia. De la misma manera, los patrones de las flores son compatibles con esta visión ultravioleta, invisible para la raza humana.

Te sugerimos: Más del 25 % de las especies de abejas conocidas no se han visto desde los 90

¿Cómo sabemos qué pueden ver las abejas?

Una imagen UVIVF (fluorescencia visible inducida por ultravioleta) de una flor de cactácea. Foto: Getty Images

Múltiples estudios para observar el comportamiento de las abejas hacia ciertos colores incidan que son más reactivas a las tonalidades más vívidas, y tienden a ignorar las que se acercan a las gamas menos llamativas de grises. Esta preferencia responde, asimismo, a los colores que pueden percibir y que en la naturaleza les aportan beneficios, como el polen en las flores.

Más aún, los fotorreceptores que tienen en los ojos las condicionan de manera evolutiva a ver así. Para demostrarlo, los investigadores expusieron a las abejas a diferentes longitudes de onda, para determinar cuándo enviarían señales al cerebro. Todo apunta a que, efectivamente, las abejas están más allá del rojo.

Sigue leyendo:

Así son las abejas azules de Australia que sorprendieron a sus pobladores

Descubren que las abejas son capaces de utilizar herramientas para defenderse de los avispones

Andrea Fischer

Hago periodismo de ciencia. Construyo historias que buscan algo insólito desde la cotidianidad. Por eso, también, me gusta llevar mi Minolta análoga a todos lados. La cámara tiene más años que yo, pero nos entendemos. No se me quita la moleta costumbre de escribir a mano. Edito Muy Interesante para México y América Latina. Me desempeño como corresponsal especial para National Geographic en Español, Wall Street International Magazine y otros títulos digitales.

Contenido reciente

  • Historia

Los pueblos originarios de América Latina no nacieron de un mismo movimiento migratorio, sugiere un estudio

El ADN de dos pobladores antiguos encontrados en Uruguay sugieren que los genes de los pueblos originarios de América Latina…

17 mayo, 2022 5:00 pm
  • el-mundo

Descubren un bosque frondoso nunca antes visto a interior de un ‘pozo celestial’ en China

En una provincia al sur de China, un equipo de investigadores encontró un bosque con especies de árboles completamente desconocidas…

17 mayo, 2022 1:00 pm
  • Historia

Revelan nuevas pistas sobre la verdadera identidad de la Mona Lisa de Da Vinci

80 % de las personas que visitan el Louvre, en París, buscan a La Gioconda. Sin embargo, podría ser que…

17 mayo, 2022 10:00 am
  • Historia

Descubren una cámara sagrada dedicada a la fertilidad debajo de una casa en Turquía

Grabados en una pared de piedra, al interior de un complejo subterráneo, arqueólogos turcos encontraron 8 dioses asirios en una…

16 mayo, 2022 5:00 pm
  • animales

Las madres pulpo se dejan morir de hambre a sí mismas después de dar a luz, revela un estudio

Después de dar a luz, las pulpo hembra han demostrado matarse de hambre y mutilarse a sí mismas, incluso en…

16 mayo, 2022 1:00 pm
  • el-espacio

Así se vio el espectacular eclipse total con luna de sangre de mayo 2022

El segundo fin de semana de mayo 2022 estuvo coronado por un espectacular eclipse total, que coincidió con la primera…

16 mayo, 2022 7:00 am