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La tortuga olivácea o golfina es la más pequeña de las tortugas marinas.
 
 
La tortuga olivácea o golfina es la más pequeña de las tortugas marinas.
Foto: Biología
 
 

Confirmado con drones: Costa Rica está repleta de tortugas

Autor: National Geographic Traveler Fecha: 2018-02-06

El primer estudio en usar drones para calcular la abundancia de poblaciones de tortugas marinas, publicado en Scientific Reports, ha confirmado que el Refugio Nacional de Vida Silvestre Ostional, situado en la playa de Ostional, en la costa pacífica de Costa Rica, es una de las playas de anidación más importantes del mundo, según comunicó ayer la Universidad Duke de Estados Unidos. 

Imagen con zoom que muestra varios ejemplares de tortuga olivácea.

Mediante un dron de ala fija, equipado con una cámara de alta resolución de infrarrojo cercano, un equipo de científicos de la Universidad Duke y de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill realizó un reconocimiento aéreo de la tortuga olivácea (Lepidochelys olivacea) durante cuatro días de agosto de 2015, con unas estimaciones de densidad de población. 

El número registrado es de hasta 2,086 tortugas por kilómetro cuadrado en la temporada alta de anidamiento.

"El número es extraordinario, mucho mayor de lo que creíamos", expresa Seth Sykora-Bodie, quien ha dirigido el estudio junto con Vanessa Bézy.

Una imagen del Refugio Nacional de Vida Silvestre Ostional.

El dron de ala fija sobrevoló el océano a 90 metros de altura, cubriendo un tramo cercano a la costa de más de tres kilómetros de distancia. Los científicos, una vez analizadas las imágenes arrojaron resultados sorpendentes. 

En los registros se obtuvieron 684 avistamientos de tortugas confirmados y 409 avistamientos probables.

"El desarrollo de esta metodología con drones proporciona nuevos e importantes conocimientos para la futura conservación e investigación", afirma Bézy. La tortuga olivácea o golfina está clasificada como vulnerable en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN. Una de sus principales amenazas es la captura y muerte accidental por anzuelos u otros aparejos de pesca usados por las pesquerías de palangre y de arrastre.

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