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Foto: NASA EARTH OBSERVATORY
 
 

El antes y después del cambio climático, con ojos de la NASA

Autor: Francis Rivera Fecha: 2016-01-04

El calentamiento y la creciente aridez del clima han transformado drásticamente muchos paisajes del mundo, desde los casquetes polares de Groenlandia hasta los desiertos de Arizona. Sin embargo, el uso del agua y otras actividades humanas también han alterado el paisaje. La NASA ha reunido fotografías impresionantes que demuestran cuánto han cambiado nuestros entornos:

Un mar que se encoge

El mar de Aral estaba considerado el cuarto lago más grande de la Tierra. Pero las condiciones cada vez más áridas y el creciente uso de sus aguas en irrigación han consumido el lago y diezmado las comunidades vecinas que dependen de él. La cuenca oriental se secó por completo en 2014.

Agosto 25, 2000

Foto: NASA EARTH OBSERVATORY

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Agosto 19, 2014.

Foto: NASA EARTH OBSERVATORY

Nevadas menguantes

La capa de nieve de la Sierra Nevada de California ha alcanzado su nivel histórico más bajo. Para responder a varios años de sequía, el gobierno del estado decretó, por primera vez, restricciones de agua. En buena medida, los embalses de California dependen de la fusión anual de nieve para satisfacer las demandas de agua.

Marzo 2010

Foto: JESSE ALLEN, NASA EARTH OBSERVATORY

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Marzo 2015.

Foto: JESSE ALLEN, NASA EARTH OBSERVATORY

Represa en riesgo

El nivel de las aguas del lago Mead, que depende de la fusión de nieve de las montañas Rocosas, se ha desplomado drásticamente debido a la sequía y la mayor demanda. La altura del lago ha caído 36.5 metros, poniendo en riesgo al Valle de Las Vegas, que depende del embalse para obtener hasta 90 por ciento de su agua.

Julio 25, 2015.

Foto: JOSHUA STEVENS, NASA EARTH OBSERVATORY

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Julio 6, 2000.

Foto: JOSHUA STEVENS, NASA EARTH OBSERVATORY

Retroceso del glaciar

En el último siglo, el glaciar Lyell ha retrocedido enormemente en el Parque Nacional Yosemite, dejando expuesto el lecho de roca subyacente. Debido a su gran sensibilidad al ambiente, los glaciares son barómetros críticos del cambio climático.

1883.

Foto: ISRAEL RUSSELL, USGS; KEENAN TAKAHASHI, NPS

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2015.

Foto: ISRAEL RUSSELL, USGS; KEENAN TAKAHASHI, NPS

Sofocado por la sequía

La menor fusión de nieve en las montañas Rocosas redujo seriamente el nivel del lago Powell en Arizona, afectando a quienes dependen de sus aguas. Las sequías periódicas se han vuelto cada vez más comunes. Este año, los embalses alcanzaron apenas 45 por ciento de su capacidad. (Lee: El niño pinta de colores el lugar más árido del mundo)

Marzo 1999

Foto: NASA EARTH OBSERVATORY

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Abril 2015

Foto: NASA EARTH OBSERVATORY

Romper el hielo

Desde 2012 se ha acelerado el retroceso del glacial Zachariæ Isstrøm, en Groenlandia, que ahora descarga, anualmente, muchas más toneladas de hielo en el Atlántico Norte. Los expertos temen que la acelerada tasa de fusión tendrá un impacto tremendo en el aumento del nivel del mar.

Agosto 1999

Foto: JESSE ALLEN, NASA EARTH OBSERVATORY

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Agosto 2015.

Foto: JESSE ALLEN, NASA EARTH OBSERVATORY

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